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Seis retos de los pacientes con enfermedades raras

GuatemalaLas enfermedades raras (ER) se caracterizan por afectar a un pequeño número de personas, en relación con la población general.1 En su mayoría son degenerativas y crónicas; se estima que existen alrededor de 7.000 ER en el mundo, las cuales pueden impactar capacidades físicas, sensoriales, de comportamiento y hasta de tipo mental en el paciente.2

Origen y características principales

  • Entre el 3,5 % y el 5,9 % de la población mundial padece una enfermedad rara.2
  • Alrededor del 80 % de las enfermedades raras son de origen genético y las demás suceden debido a enfermedades infecciosas, inmunológicas y degenerativas.3
  • Las manifestaciones inician desde edades tempranas; es decir, hasta en 2/3 de las personas los síntomas comienzan antes de los dos años de vida.3
  • Se caracterizan por una amplia diversidad de síntomas entre enfermedades, de persona a persona y en relación con el mismo padecimiento.2
  • Al ser incurables, se considera que las ER son responsables de un 25 % de las enfermedades crónicas.3
  • Algunas ER son la hemofilia,4 el síndrome de Gilles de la Tourette o trastorno de los tics,4 la fibrosis quística,4 el cáncer de tiroides y la enfermedad de Chron,1 así como el déficit de la hormona de crecimiento,5 entre muchas otras más.

Retos a confrontar y posibles soluciones

Las enfermedades raras son conocidas, también, como enfermedades huérfanas debido a la baja frecuencia de estas. Es por ello que, tanto los pacientes como sus familiares y cuidadores, suelen enfrentarse a diversas dificultades, además del padecimiento como tal.3

  1. Falta de información y conocimiento científico: dada su baja prevalencia, las enfermedades raras han pasado desapercibidas durante mucho tiempo, lo que ha implicado menos información acerca de los padecimientos, así como de los lugares donde obtener apoyo y de médicos especializados.2,3y6 Por ende, se ha ido dando un menor desarrollo de tratamientos o herramientas médicas y una falta de definición en estrategias terapéuticas.2,3y6

Sin embargo, poco a poco, con la investigación clínica y los programas de formación de profesionales de la salud en ER, se ha mejorado el acceso a información más certera de ciertas enfermedades de este tipo para con el paciente.6

  • Ausencia de acceso a un diagnóstico certero: unida a la falta de información. Es de alto riesgo, ya que un diagnóstico errado puede llevar a tratamientos inadecuados.3 Sin embargo, algunas de las ER ya pueden detectarse mediante una prueba biológica y gracias al trabajo en red de médicos, que les permite intercambiar resultados de investigaciones, para avanzar más eficazmente.1
  • Discriminación: es una de las consecuencias que más afecta la salud mental de estos pacientes; de hecho, más del 70 % de quienes tienen una ER han sido discriminados en algún momento de su vida a nivel educativo, social, con amigos y hasta en la atención en salud. Inclusive, una ER puede ser la causa de menos oportunidades laborales.6y3

Para esto es necesario, gestionar esfuerzos de concientización pública en relación con las ER y facilitar información más completa y de calidad no solo a los pacientes, sino también a la sociedad en general.3

  • Pocos medicamentos e inequidad en su disponibilidad: cerca de un 42 % de los pacientes con ER no cuentan con un tratamiento adecuado. Adicionalmente, aquellos que son innovadores están disponibles de forma desigual, dada la falta de conocimiento de los médicos o temas de acceso. 2y3

Es importante encontrar nuevas vías de investigación clínica para las ER, a manera de desarrollar nuevas terapias en beneficio de los diversos pacientes y mejorar las políticas de acceso.6y3

  • Falta de otros cuidados adecuados en salud: además de la parte médica, estos pacientes necesitan apoyo con otros profesionales como terapeutas ocupacionales, nutricionistas y hasta psicólogos; sin embargo, algunas personas pueden vivir años sin recibir este tipo de atención. En este sentido, se recomienda buscar una concientización pública en relación con las ER y desarrollar nuevos procedimientos terapéuticos, que incluyan estas áreas.3
  • Incertidumbre sobre el futuro y calidad de vida: también tiene un impacto grande en la salud mental. Muchos pacientes y familias no saben cómo avanzará la enfermedad y esto puede ocasionar ansiedad, estrés y hasta desgaste emocional en el núcleo. Por eso, resulta necesario ayudarlos para que puedan compartir sus experiencias entre pacientes y generar nuevos grupos de apoyo.6y3 

Pfizer considera que las personas que viven con ER, sus familias y cuidadores merecen más. Por eso, los centros de Innovación Terapéutica de la empresa trabajan de la mano con la academia e investigadores para acelerar ideas y convertirlas en terapias innovadoras, con potencial para tratar a estos pacientes. Además, la compañía busca satisfacer las necesidades específicas de esta población y eliminar aquellas barreras que no les permiten a las personas con ER tener una participación activa en la sociedad; es decir, no discriminación en trabajo ni estudio, tener acceso equitativo a atención médica, diagnóstico y tratamiento, y mismas oportunidades a nivel social.

Referencias

  1. Orphanet. Portal de enfermedades raras y medicamentos huérfanos. Disponible en https://www.orpha.net/consor/cgi-bin/Education_AboutRareDiseases.php?lng=ES Último acceso en febrero de 2023.
  2. Federación Española de Enfermedades Raras. Preguntas Frecuentes. Disponible en https://www.enfermedades-raras.org/enfermedades-raras/conoce-mas-sobre-er/preguntas-frecuentes Último acceso en febrero de 2023.
  3. Elsevier.es. Las enfermedades raras. Disponible en https://www.elsevier.es/es-revista-revista-medica-clinica-las-condes-202-articulo-las-enfermedades-raras-S0716864015000905 Último acceso en febrero de 2023.
  4. Bebés y más. 13 enfermedades raras en niños que se manifiestan en los primeros años de vida. Disponible en https://www.bebesymas.com/salud-infantil/13-enfermedades-raras-ninos-que-manifiestan-primeros-anos-vida Último acceso en febrero de 2023.
  5. Pfizeruy.com. Déficit de hormona de crecimiento. Disponible en https://www.pfizer.uy/%C3%A1reas-terap%C3%A9uticas/enfermedades-poco-frecuentes/d%C3%A9ficit-de-hormona-de-crecimiento Último acceso en febrero de 2023.
  6. Génetica Médica News. Enfermedades raras: Retos. Disponible en https://genotipia.com/genetica_medica_news/enfermedades-raras-retos/#:~:text=Puede%20ocasionar%20estr%C3%A9s%2C%20ansiedad%2C%20desgaste,los%20pacientes%20o%20sus%20familiares. Último acceso en febrero de 2023.

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