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Conozca cuatro diferencias entre la migraña y un dolor de cabeza

Los trastornos de dolor de cabeza se encuentran entre los más comunes del sistema nervioso1 e incluyen a los dolores de cabeza como tal y a las migrañas.2 Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), independientemente de las variaciones, este tipo de trastornos constituyen una problemática global, ya que no discriminan; es decir, afectan a personas de todas las edades y niveles socioeconómicos, de diferentes zonas geográficas y razas.1 

  1. Clasificación: primera gran diferencia
  • Los dolores de cabeza se pueden clasificar en primarios y secundarios, dependiendo de su causal.2
  • Primarios: responden a condiciones independientes que causan el dolor.2
    • Dolor de cabeza por tensión: suele ser de los más comunes. A menudo comienza en la adolescencia y afecta a tres mujeres por cada dos hombres.1 El dolor causado se siente como una banda de presión alrededor de la cabeza y se puede clasificar en episódico -ocurre entre 10 y 15 días al mes- o crónico.2
    • Dolor de cabeza en racimo: causa una dolencia intensa al lado de la cabeza, que se puede sentir detrás del ojo. Sucede en ciclos; es decir, ocurre durante varias semanas y luego, hay un periodo sin dolor.2 Cifras de la OMS indican que alrededor de uno entre 1.000 adultos lo padecen.
    • Hemicránea: suelen ser dolores de cabeza que fluctúan en gravedad, ya sea diarios o crónicos.2
  • Secundarios: ocurren como resultado de un factor externo, tal es el caso de trastornos del sueño, convulsiones, deformaciones de la cabeza, cuello o columna vertebral; abstinencia de o la ingesta de medicamentos, tumores cerebrales e inflamación, entre otros.2
  • Las migrañas son un tipo de trastorno primario de dolor de cabeza, que puede afectar un lado de la cabeza y, en ciertos casos, ambos.2 Existen:
  • Migraña sin aura: causa dolores de cabeza intensos y palpitantes, que pueden durar de 4 a 72 horas. Suele ser la migraña clásica.2y3
    • Migraña con aura: se da con alteraciones visuales y neurológicas que suceden entre 10 a 60 minutos antes de la migraña como tal.2y3
    • Migraña abdominal: causa dolor en el abdomen, náuseas y vómitos. Normalmente, afectan a niños pequeños.2y3
    • Migraña hemipléjica: es poco común y causa parálisis temporal antes o durante el dolor de cabeza. Da vértigo, sensación de perforación en la cabeza, problemas de visión y del habla.2y3
  • ¿Quiénes puede padecer migrañas versus dolores de cabeza?
  • Las mujeres, personas con historial familiar de migraña y pacientes con otras afecciones como depresión, epilepsia, problemas del sueño y ansiedad, tienen más posibilidades de padecer una migraña.3y4
  • De acuerdo con el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Eventos Cerebrovasculares de Estados Unidos, la mayoría de quienes padecen migrañas tienen antecedentes familiares.3
  • Según la OMS, se estima que cerca del 50% de la población adulta experimenta, al menos, un dolor de cabeza al año;1 sin embargo, no todos han padecido o padecerán una migraña.2
  • Diversas causantes para ambos padecimientos
  • Los dolores de cabeza pueden tener detonantes como la tensión y consumo excesivo de medicamentos para aliviar las dolencias, así como infecciones, estrés, ataques, traumas de cabeza y desórdenes del sueño, entre otros.2  
  • Además del estrés, las migrañas también pueden desencadenarse por diversos factores, tales como presión baja, consumo de tabaco, bebidas alcohólicas o cafeína; saltarse tiempos de comida, ansiedad, cambios hormonales, luces brillantes, cambios bruscos de clima o ambiente, ruidos, olores o humo fuerte; sobreesfuerzos, consumo de chocolate, carnes procesadas y algunas frutas y nueces, entre otros.3y4
  • Síntomas y signos varían entre ambas
  • Los dolores de cabeza suelen afectar la cabeza, cara y el cuello, y pueden variar en frecuencia e intensidad. 2
  • A diferencia, las migrañas son un tipo recurrente de dolor de cabeza, que causan un dolor pulsante o vibrante. A esos dolores recurrentes, se les llama episodios o ataques.2
  • Sus síntomas no solo están relacionados con la cabeza, también hay náuseas, vómito, debilidad y sensibilidad tanto a la luz como al sonido y a los olores.3y4
  • Según cifras del estudio CALM (Central America and Caribbean countries epidemioLogy study of Migraine), cerca del 90% de los pacientes participantes indicaron que las migrañas han interferido, en algún grado, en sus actividades cotidianas.6
  • Las migrañas se manifiestan en cuatro fases -cada una con síntomas diferentes-; sin embargo, la persona no siempre pasa por todas.4
1. Fase premonitoriaSíntomas no dolorosos, que ocurren máximo 24 horas antes:2y3*Cambios de humor inexplicables.2y3 *Antojos de comida.2y3 *Cuello rígido y bostezar con frecuencia.2y3 * Estreñimiento o diarrea.2
2. Fase de aura Trastornos sensoriales que afectan la visión y el tacto. Ocurren antes o durante la migraña: 2y3* Visión borrosa y ver luces intermitentes, brillantes u ondas.2y3 * Debilidad muscular o sensación de ser tocado.3*Afectación en la capacidad de pensar y comunicarse.2
3. Fase de dolor de cabeza  * La migraña va de leve a grave.2y3* Mayor sensibilidad al ruido, luces y olores.3* Náuseas y vómitos.3
4. Fase postdrómica * La persona se siente agotada, confundida y débil. Puede durar hasta un día.3y4 

Ambas no tienen cura: su tratamiento es para revertir los síntomas

Tanto los dolores de cabeza como las migrañas no tienen cura, pero los pacientes pueden utilizar medicamentos (como analgésicos) y aplicar algunos consejos de estilo de vida para tratar los síntomas y prevenir futuros episodios.2y4

  • Consumir bastantes líquidos.3y4
    • Descansar en una habitación oscura y en silencio, con los ojos cerrados.3y4
    • Practicar ejercicio regularmente.2
    • Eliminar de la dieta aquellos alimentos que activen las migrañas.2
    • Aprender técnicas de relajación para contrarrestar el estrés.2

Para Pfizer, comprender la ciencia detrás de los dolores de cabeza y migrañas, puede ayudar a que las personas sepan diferenciarlas y también, a demostrar cómo los avances a nivel médico están impulsando el desarrollo de nuevos fármacos, para brindar un mayor alivio a quienes se ven afectados por estos trastornos.5

Para más información sobre la migraña y consejos para pacientes, visite nuestro sitio web Conexión Salud

Referencias  

  1. World Health Organization. Headache disorders. Disponible en https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/headache-disorders Último acceso en febrero de 2023.
  2. MedicalNewsToday. What is the difference between a headache and migraine? Disponible en https://www.medicalnewstoday.com/articles/324890 Último acceso en febrero de 2023.
  3. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Migraine. Disponible en https://www.ninds.nih.gov/health-information/disorders/migraine Último acceso en febrero de 2023.
  4. MedlinePlus. Migraña. Disponible en https://medlineplus.gov/spanish/migraine.html#:~:text=Las%20migrañas%20son%20un%20tipo,s%C3%ADntomas%2C%20como%20náuseas%20y%20debilidad Último acceso en febrero de 2023.
  5. Pfizer.com. The Science behind Migraines and Headaches. Disponible en https://www.pfizer.com/news/articles/the_science_behind_migraines_and_headaches Último acceso en febrero de 2023.
  6. National Library of Medicine. Characteristics of migraine in patients with headache disorders: A clinic-based study from Central American and Caribbean countries. Disponible en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9545062/ Último acceso en mayo de 2023.
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